FRANCFORT, 7 avril (Reuters) - Le groupe BMW < BAY.MOTOREN WERKE AG ST DE0005190003 > a annoncé jeudi une hausse de 7,9% de ses ventes de voitures en mars, au record de 127.093 unités, grâce en grande partie au succès de sa nouvelle compacte Série-1.

Les ventes de la marque phare BMW ont progressé de 7% à 194.909 unités et celles de Mini de 12,1% à 22.130, précise le constructeur automobile bavarois dans un communiqué.

Rolls-Royce, qui fait aussi partie du groupe BMW, a livré pour sa part 54 Phantom en mars, soit une hausse de 10%.

"Jamais en un seul mois le groupe n'a connu une réussite telle, en termes de vente, qu'en mars 2005", se félicite BMW dans son communiqué.

Sur le premier trimestre, les ventes du groupe augmentent ainsi de 8,2% au record de 292.207 véhicules, avec de forts taux de croissance au Portugal, en Russie et dans la région Afrique/Caraïbes.

A la mi-mars, le président du directoire, Helmut Panke, avait dit prévoir des ventes record pour les trois premiers mois de l'année, confirmant en outre son objectif de ventes sans précédent pour les trois marques BMW, Mini et Rolls-Royce cette année.

Avec 36.042 exemplaires vendus au premier trimestre, dont 16.362 pendant le seul mois de mars, la Série-1 a largement compensé un déclin des ventes des autres modèles BMW.

La réussite de BMW contraste avec le revers de fortune de son grand concurrent Mercedes.

Mercedes Car Group (groupe DaimlerChrysler < DAIMLERCHRYSLER AG NA O.N DE0007100000 >), qui comprend aussi les marques Smart et Maybach, a vu ses ventes décliner de 4,5% au premier trimestre, à 261.700 véhicules, avec une chute de 9,2% des livraisons de Mercedes-Benz.

Audi, la filiale haut de gamme de Volkswagen < VOLKSWAGEN AG ST O.N. DE0007664005 >, a de son côté accru ses ventes de 1,8% à 195.044 unités sur ces trois mois et vise elle aussi une année 2005 record./VT